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Memoria USB WiFi: cómo funciona

Recientemente compraste una nueva PC de escritorio pero, una vez instalada en casa, te diste cuenta de que no está lista para conectarse a redes Wi-Fi. Apuesto a que ya estás pensando en llamar a tu técnico de confianza para que te instale una tarjeta de red inalámbrica «interna», pero realmente te gustaría evitar gastar mucho y, sobre todo, abrir ya tu flamante equipo (quizás anulando la garantía).

No te desesperes: existe una solución «sin dolor» que no solo no te hará gastar mucho sino que, gracias a su sencillez de instalación y configuración, evitará la intervención del técnico y sobre todo la apertura del ordenador: soy Hablando de  memorias USB Wi-Fi. Estos se utilizan para preparar dispositivos que no están conectados de forma nativa a redes inalámbricas simplemente conectándolos a un puerto USB y sin necesidad de alimentación adicional. En otras palabras, solo conecte la llave al puerto mencionado, instale los controladores necesarios y ¡listo!

¿Cómo se dice? Esta solución es de su agrado y no puede esperar para descubrir en detalle  cómo funciona una memoria USB WiFi? Entonces estás en la guía correcta: a continuación te proporcionaré toda la información que necesitas saber sobre las características y el funcionamiento de estos dispositivos, enumerando inicialmente los aspectos más importantes y luego pasando a los métodos de instalación. ¡Ya verás, todo será mucho más sencillo de lo que ahora te puede parecer!

clase wifi

Las memorias USB WiFi tienen muchas peculiaridades que las distinguen unas de otras y, sin duda, una de las más importantes a tener en cuenta es la  clase de WiFi que pueden soportar. Esta característica se especifica con una secuencia de números y letras y es una forma de indicar la  máxima velocidad de transmisión que se puede lograr dentro de la red.

Tenga en cuenta que, por «velocidad de transmisión», me refiero a la transferencia de datos entre dispositivos conectados a la red inalámbrica y no a la velocidad de Internet ya que, además de la clase de Wi-Fi, existen otros parámetros (latencia, ruido, calidad de la señal, tipo de conexión, etc.) que pueden afectar la calidad de la conexión a Internet. Habiendo dejado en claro esta importante diferencia, aquí están las clases de Wi-Fi disponibles en este momento.

  • 802.11b  (clase b): permite una tasa de transferencia de datos máxima de 11 Mbps.
  • 802.11g (clase g): permite una tasa de transferencia de datos máxima de 54 Mbps.
  • 802.11n (clase n) – permite una velocidad máxima de transferencia de datos que varía (según el dispositivo) entre  300  y  450 Mbps.
  • 802.11ac  (clase ac): permite una velocidad máxima de transferencia de datos igual o superior a  13 Gbps  (según la tecnología).

Puede encontrar, en algunos dispositivos Wi-Fi, soporte para el «estándar 802.11 b / g / n / ac»: esto significa que el dispositivo es compatible con todas las clases mencionadas anteriormente. En todos los casos, la velocidad máxima de transmisión también se ve afectada por la(s) clase(s) Wi-Fi admitida(s) por el enrutador.

Banda de transmisión

Otro parámetro a considerar cuidadosamente, en términos de velocidad, es la  banda de transmisión de datos en la que la llave puede operar. La más común es la banda de transmisión  de 2,4 GHz, utilizada por la mayoría de los dispositivos Wi-Fi del mercado pero, en el último período, la banda de 5 GHz ha sido ampliamente utilizada : a diferencia de la primera, esta está menos sujeta a interferencias y permite alcanza velocidades de comunicación más altas, sin embargo tiene un rango de cobertura más corto que la banda de 2,4 GHz. La clase Wi-Fi ac, por ejemplo, funciona exclusivamente en la banda de 5 GHz.

Sin embargo, para aprovechar los 5 GHz de la clave WiFi, también es necesario que el enrutador esté equipado con soporte para la frecuencia mencionada (y que esté colocado cerca de la clave): estos enrutadores se denominan enrutador  de doble banda (o  tribanda, cuando se combinan varias bandas de frecuencia de 5 GHz).

Tipo de antena

Las memorias USB WiFi se pueden equipar con antenas tanto  internas como  externas. Los dispositivos equipados con antenas internas son ciertamente más «cómodos» (especialmente para el transporte) y menos voluminosos, sin embargo, generalmente ofrecen peor recepción que las antenas externas. Esta última solución, en particular, puede ser útil si la señal del enrutador, en el lugar donde pretende usar la clave, no es particularmente fuerte. Por último, las antenas externas pueden ser  fijasremovibles  («desmontables» o no de la llave), y  direccionales omnidireccionales (que reciben/transmiten señal con prioridad desde una dirección, o desde todas).

La potencia de las antenas se expresa en  dBi, la ganancia en decibelios en comparación con una  antena isotrópica: en general, cuanto mayor sea la ganancia en dBi, mejor será la recepción de la señal, sin embargo, su calidad puede verse influenciada por muchos otros parámetros. En otras palabras, es un parámetro a tener en cuenta a la hora de elegir tu clave, ¡pero no el único influyente!

Formato

Hay memorias USB WiFi para todos los gustos y necesidades: algunas tienen la forma clásica de las memorias USB que se utilizan para almacenar datos y están equipadas con una antena interna, otras pueden ser incluso más pequeñas. También los hay más grandes equipados con antenas externas, y otros pueden tener formas «extravagantes»:  cajas reales, esferas o incluso soportes magnéticos equipados con antenas, para ser enganchados a la carcasa y conectados a la PC mediante un cable de extensión USB.

Este tipo de «stick», entre otras cosas, te ofrece más libertad de posicionamiento: por ejemplo, si tienes un ordenador de sobremesa, no estás obligado a mantener el adaptador conectado al puerto USB de la parte trasera de la carcasa (donde quizás la señal no es óptima), pero puede usar el cable de extensión para colocarlo donde funcione mejor.

USB estándar

Dado que esta es una llave que se comunica con la computadora a través de USB, también es importante considerar el  estándar USB con el que pueden operar. Es fácil concluir que, para obtener el mejor rendimiento, lo ideal sería utilizar una  llave compatible con USB 3.0 (conector con banda azul y velocidad de transferencia de datos que roza los 5 Gigabits por segundo) en lugar de una llave compatible con la anterior  USB 2.0  (conector con banda blanca, que puede alcanzar “solo” 480 Megabits por segundo).

Nuevamente, es fundamental tener en cuenta la computadora en la que necesita usar su llave: conectar una llave USB 3.0 a un puerto USB 2.0, o viceversa, degradará el rendimiento a la velocidad más baja admitida.

Compatibilidad

Cuando conectas un dispositivo a tu ordenador, puede ocurrir que funcione sin necesidad de drivers adicionales, ya que estos ya vienen incluidos en el sistema operativo. Sin embargo, muchas memorias USB Wi-Fi requieren la instalación de  controladores dedicados para que funcionen correctamente.

Por lo tanto, para no impedir su eficacia, es necesario asegurarse de que la clave en cuestión sea compatible con el sistema operativo instalado en la computadora, ya sea directamente (es decir, sin necesidad de instalar controladores), o después de instalar controladores compatibles.

Características adicionales

Hasta ahora he enumerado las características más «importantes» que afectan al funcionamiento de una memoria USB Wi-Fi, pero también hay otros aspectos a tener en cuenta para analizar en detalle tanto la calidad de dispositivos similares, como la utilidad o no. en los diversos escenarios. Voy a enumerar los más importantes a continuación.

  • Estándar de seguridad: así es como el enrutador genera la clave de red. Hasta la fecha, casi todas las memorias USB Wi-Fi son compatibles con el  estándar WPA2-AES, el más utilizado para cifrar contraseñas de forma segura.
  • Compatibilidad con WPS: algunos enrutadores le permiten conectarse de forma segura a un dispositivo inalámbrico simplemente presionando un botón en ambos. Algunas memorias USB Wi-Fi ofrecen soporte para esta función.
  • Compatibilidad con MU-MIMO: esta tecnología permite que un dispositivo inalámbrico maneje solicitudes de varios dispositivos al mismo tiempo, lo que mejora el rendimiento de la comunicación. Claramente, para aprovecharlo, tanto el enrutador como la memoria USB WiFi deben ser capaces de soportarlo.
  • Compatibilidad con formación de haces: característica de las redes de banda de 5 GHz, la formación de haces le permite intensificar «automáticamente» la señal a pedido, en la dirección en la que más se necesita temporalmente. Para obtener la mejora a través de un dongle compatible, el enrutador también debe tener soporte para esta tecnología.

Teclas 4G y Bluetooth

Antes de entrar en detalles y explicar cómo utilizar una memoria USB WiFi, me gustaría aclarar un aspecto fundamental: también existen otros dispositivos capaces de habilitar un ordenador para la comunicación «inalámbrica», con finalidades distintas a las descritas hasta ahora, pero estéticamente muy similar

Por ejemplo, las memorias USB 4G  no permiten la conexión a redes Wi-Fi, pero tienen una ranura SIM que permite el acceso a Internet exclusivamente a través de tecnología celular (2G, 3G o 4G). Lo mismo puede decirse de las teclas Bluetooth, que permiten «únicamente» añadir la funcionalidad Bluetooth en equipos que, de forma nativa, no la tienen.

Cómo usar una memoria USB WiFi

Llegados a este punto, solo me queda explicarte cómo instalar y utilizar una llave USB WiFi: en principio lo que tienes que hacer es  conectar  la llave o el cable de expansión USB al puerto adecuado que se encuentra en tu ordenador, instalar si es necesario el más controladores adecuados para su sistema operativo (que generalmente puede encontrar en un CD suministrado o en el sitio web del fabricante) y reinicie su computadora. Desafortunadamente, no puedo ser más detallado sobre el procedimiento de instalación del controlador, ya que uno puede diferir del otro: en principio, debe proceder como lo haría con cualquier otro programa «instalable» en su PC.

Una vez que se completa el procedimiento de instalación, generalmente no necesita hacer nada más: puede conectarse a las redes inalámbricas disponibles tal como lo haría con una tarjeta de red «incluida» en su computadora. Por ejemplo, en Windows, puedes acceder a la lista de redes disponibles haciendo clic en el ícono dedicado (con forma de computadora o señal Wi-Fi) ubicado en la parte inferior izquierda, mientras que en  macOS y Linux puedes encontrar uno muy similar. indicador de red en la parte superior derecha. Si necesita aprovechar las funciones exclusivas de su memoria USB Wi-Fi, también le recomiendo que instale el software propietario (a menudo suministrado por el fabricante junto con los controladores).

Una vez conectado a Internet, si tiene una llave equipada con antenas externas y/o conectada a través de un cable de expansión USB, lo último que debe hacer es encontrar, por prueba y error, la posición de las antenas o todo el dispositivo que puede proporcionarle un rendimiento óptimo. En este sentido, le aconsejo que realice pruebas de velocidad (expliqué cómo hacerlo en mi guía dedicada) en cada «turno» y que se detenga una vez que obtenga el mejor resultado.

que llave comprar

Ahora que ha entendido completamente cómo funciona una memoria USB WiFi y que se ha dado cuenta de que es una solución válida, ha decidido comprar una que satisfaga sus necesidades. ¡Buena elección! Os anticipo enseguida que realmente hay para todos los gustos y, sobre todo, para todos los bolsillos.

¿Cómo se dice? La información que te di fue muy útil pero ¿aún necesitas un poco de ayuda para elegir el que más te conviene? Entonces no lo dudes y consulta mi guía para comprar la mejor clave WiFi: estoy seguro de que, en poco tiempo, encontrarás lo que necesitas.

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Escrito por Wombat

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